“艾”我所爱
    每年农历五月初五,是我国传统的端午节,这一天,民间除了包粽子、划龙舟外,还有就是家家都要在门前插艾驱邪。正如南朝《荆楚岁记》载:“端午采艾,悬门户上,以禳毒气。”
    艾虽不能斩妖驱魔,但却是一味良药。据史书载,1260年冬,元军忒木儿率十万大军南下,正准备一鼓作气夺下江南重镇——扬州府。不料,这时忒木儿突发急病,表现为腹痛泻下、足胫冷痛,遂后则步履维艰、卧床难起。此时,随军义官罗谦甫拜谒元帅,罗乃金元四大医家之一李东垣的得意门生,他对忒木儿道:“大帅累年疆场征战,朝暮行寒,饮食失节所致,急需急温化寒湿。”忒木儿认为罗说得有道理,令其处方用药。罗谦甫则取出随身备用的陈艾绒,在元帅肚脐下一寸半处“气海穴”上,先置艾绒温灸,其后在“足三里穴”用陈艾灸煦…几次艾灸后,再投以温经散寒、健脾燥湿之方剂。不几天,忒木儿的病势好转,其后身体慢慢恢复,又能驰骋于战场了。
    艾灸不仅能治病,且能延年益寿。唐代孙思邈就常用艾叶温灸足三里穴,后来活到101岁。《旧唐书》中亦说:柳公权年八十余岁,步履轻便,他人求其养生妙术,柳说:“吾初无术,但未尝以元气佐喜怒,气海常温耳。”就是说,柳长寿与他常灸气海穴有关。有意思的是,清代《针灸集成》曾载:广西有一人,自言“少时多病,遇一异人,教令每岁灸脐中,自后康健。”脐中即“神阙穴”,俗名“肚脐眼”。结果此人“年逾百岁而甚健壮”。针灸学认为,常灸足二里、气海、肚脐(神阙穴)等穴,有温阳培元、强壮体质、防病保健之功。现代研究证实,艾灸能调节胃肠运动、血管舒缩,促进肾上腺等分泌,有增强免疫功能的作用。老人即使无病,常灸这类保健穴能起强身健体效果。
    艾灸的关键是“艾叶”,它属菊科植物,常生于路旁、山沟、荒野。俗话说“居家常备艾,老少无疾患”。表明艾有防病保健作用。孟子云:“七年之病,求三年之艾。”意思是说患了久病或顽固性疾病,选用三年的艾就可治好。所以,古人强调“艾以陈久者良”,故又俗称“陈艾”。针灸常用的艾条,也是以陈艾为主要原料,常用于灸治虚症、寒湿痛证等。中医认为,艾无论外用还是内服,它都有理气血、逐寒湿、温经止痛、止血安胎等功效。不过艾作外用更多些,除了艾灸外,民间常单独使用艾叶煎汤蒸洗用,或将艾叶点燃作烟熏,据说这样可以治疗皮肤病和起到杀虫灭毒效果。
    艾“祛邪气”,是说它有预防某些传染病功效。现代研究发现,艾薰确不失为一种对居室进行消毒杀菌的好方法。实验证明:用艾叶1-5克/平方米烟熏0.5-1小时,对金黄色葡萄球菌、乙型链球菌、大肠杆菌、白喉杆菌、伤寒及副伤寒杆菌、结核杆菌(人型H37RV)、绿脓杆菌等
14种皮肤病菌都有不同程度的杀灭作用;对腺病毒、鼻病毒、流感病毒、疱疹病毒等也有一定抑制作用。梅雨季节、流感多发季节,如在室内每周薰1-2次,能使各种常见致病菌、病毒及真菌的数量显著减少,有一定防病作用。
    艾叶气味清香,如用其水浸剂或艾叶油外涂皮肤或嗅鼻,除有抗菌、抗病毒作用外,还能起到平喘、镇咳、祛痰、消炎及抗过敏等功效。李时珍在用艾上累积了两条宝贵经验,李氏云:“老人丹田气弱,脐腹畏冷者,以熟艾入布袋,兜其脐腹,妙不可言;寒湿脚气,亦宜以夹入袜内。”今人有用艾叶制成艾枕艾袋和艾垫者,用之临床,也多效验。

  资料来源:摘自“食经”