生吃莲子最益人
    在我的家乡武汉,每到荷花盛开的季节,菜市场里就会出现许多新鲜莲子,清翠欲滴,煞是喜人。据说多来自距武汉2小时车程的洪湖,为保证新鲜,农民需早上4点便划船去湖里采摘,这新鲜的莲子,人们多用来生食。若在这个季节回去,除了一饱口腹,还会带一些回广州放在冰箱里,慢慢享用。总有同事觉得很新奇,疑惑地问:“就这样生吃吗?”对于很多人而言莲子是熟食的多,但是居住在荷塘边的人们则更容易品尝到新鲜的莲子。如果您想更充分的吸收莲子的功效,不妨尝试着生吃,不但会有轻轻的荷香与野味,还有更丰富的食疗作用。
    中医认为,莲子性平,味甘涩,有很好的滋补作用,它“享清芳之气,得稼穑之味,乃脾之果也”,有养心安神、健脾补肾、止泻固精等功效。不仅有助缓解失眠等,对易患咳嗽、哮喘等肺部疾病的人来说,莲子还可以通过补肾增强免疫力,达到润肺的效果。莲子有红白之分,红莲子口感较硬,但补肾、补血效果更好;白莲子口感香糯,健脾的功效更强。大家比较熟悉的莲子粥、红枣银耳莲子汤、银耳莲子羹等传统食用方法都是很有补益效果的食疗方。此外,莲子中间青绿色的胚芽,叫莲子芯,味很苦,却是一味良药。中医认为它有清热、固精、安神、强心、降压之效,可治高烧引起的烦躁不安、神志不清和梦遗滑精等症。用莲子芯泡茶去心火效果也不错。莲子芯苦寒,不宜空腹服用,胃寒怕冷者不喝莲子芯茶。
    莲子的营养价值较高,含有丰富的蛋白质、脂肪和碳水化合物,莲子中的钙、磷和钾含量非常丰富,能帮助机体进行蛋白质、脂肪、糖类代谢,并维持酸碱平衡,对精子的形成也有重要作用。
    清代医家汪绂于其所著的《医林纂要探源》中指出莲子:“去心连皮生嚼,最益人,能除烦、止渴、涩精、和血、止梦遗、调寒热。煮食仅治脾泄、久痢、厚肠胃,而交心肾之功减矣。更去皮,则无涩味,其功止于补脾而已。”所以,大家不妨一起来生吃莲子吧!
    需要注意的是,古代医家也提醒,莲子生吃味道清香,但不可多吃,以免影响脾胃引起腹泻。莲子涩肠止泻,大便燥结者勿用,特别是年老体弱、产后的女性,因阴虚内热,肠枯血燥引起的大便燥结,不应使用收涩伤阴之品。大便干燥者最好不要多吃莲子。
    晒干的莲子可以吃,但其硬度很大,口感不太好,只适合熬粥、煮汤和做点心吃。
    除了生吃之外,新鲜莲子也能用来炖汤食用。
    莲子水鸭汤:水鸭半只、新鲜莲子100克、红枣50克、盐5克、烧酒5克、姜1大块、香葱结2根、白胡椒粉少许、食用油少许。
    做法:水鸭洗净后斩成大块,入炒锅炒至出油后下拍破的姜块和烧酒,继续翻炒至酒香味出来。倒适量清水煮成奶白色的汤。下入香葱结小火炖1小时左右。如果感觉出油太多可将鸭油撇出来,留着炒青菜之类。新鲜莲子剥好并去掉莲子芯,和红枣一起放在锅里大火烧开。小火炖30分钟左右,放盐和白胡椒着即可。
    莲子绿豆鸽子汤:老鸽1只,绿豆1小把,莲子10颗,陈皮一块,生姜片、盐各适量。
    做法:把老鸽洗净切块,绿豆、陈皮和莲子洗净备用。一起放入砂锅,倒适量清水烧开后去浮沫。放生姜片,加盖调小火煲50分钟,放盐调味。


  资料来源:摘自“食经”2018、9 胡艳